El melón, una fuente de vitaminas y antioxidantes

16/06/2011
Melón

El melón es el fruto de una planta trepadora (melonera) de la familia de las Cucurbitáceas (Cucumis melo). El tallo está cubierto de pelos y también las hojas por el envés. Éstas tienen un aspecto palmeado, con los márgenes dentados.

Las flores son amarillas y pueden ser masculinas y femeninas. El fruto es esférico o aovado, de gran tamaño, de corteza dura, verde, amarilla, anaranjada o blanca, de superficie lisa o estriada. La pulpa es blanca o anaranjada y contiene en su centro numerosas semillas (pepitas) envueltas en una matriz gelatinosa. Existen diversas variedades de forma, color y gusto diferentes.

¿Cuál es su origen?

Su origen es impreciso pero parece que es oriundo de Asia Central o África. Existen representaciones del melón en tumbas egipcias, 2.400 años a.C.

Apolo. Foto: Wikimedia

Fue muy apreciado por los griegos que lo consideraban una obra maestra de Apolo. También fue cultivado por los romanos que lo extendieron por toda el área mediterránea.

Una antigua creencia árabe decía que "el que sacie su estómago con melones se llenará de luz".

A mediados de siglo XV fue muy consumido en Francia acompañado de moscatel. Los navegantes españoles lo llevaron a América, en donde se extendió su cultivo por todas las zonas cálidas, con pocas lluvias.

Los principales productores son actualmente China, Turquía, Estados Unidos, Irán y España.

¿Por qué se llama melón?

Probablemente el nombre viene del latín: melon. Se conoce como:

  • Inglés, francés y gallego: melon.
  • Catalán: meló.
  • Portugués: melao
  • Alemán e italiano: melone.

¿Para qué se usa el melón?

El melón se usa básicamente en alimentación por sus importantes cualidades nutricionales, ya que contiene abundantes vitaminas (A, C y K) y antioxidantes.

Melón cantalupo

Se usa como fruta, cortado de diferentes formas, en rodajas, en bolas, en triángulos, etc...También en macedonias y ensaladas y en helados y granizados.

En Francia se usa como entrante un tipo de melón anaranjado y poco dulce (Cantalupo), vaciando su interior y llenándolo de bolitas de melón y vino. También se usa como entrante en rodajas, acompañado de jamón, ya que suaviza la textura del jamón y contrarresta la sal.

Composición del melón

Valores por 100 gramos de producto

Valor energético 36 Kcal
Proteínas 0.54 g
Grasa 0.14 g
Hidratos de carbono 9.09 g
-de los cuales azúcares: 8.12 g
fructosa: 2.96 g
sacarosa: 2.48 g
Fibra 0.8 g
Potasio 228 mg
Magnesio 10 mg
Sodio 10 mg
Vitamina C 18 mg
Vitamna A 3 mcg
Vitamina K 2.9 mcg
Folatos 19 mcg

 

El componente principal del melón es el agua, que se encuentra en un 80%. Debido a esto, esta fruta contiene un escaso poder calórico. El nutriente principal es el azúcar, aportando 10% de las calorías totales, es pobre en proteínas y grasas.

Los minerales que aporta en mayor cantidad son el potasio y el magnesio, y son una de las frutas frescas más ricas en sodio (10 miligramos/100 gramos de producto, frente a los 4 miligramos/ 100 gramos de media del resto de frutas).

El melón es rico en vitamina C y beta-carotenos, ambos con acción antioxidante, aunque la cantidad de caroteno va a depender de la intensidad del pigmento anaranjado de la pulpa. El beta-caroteno se transforma en vitamina A en nuestro organismo conforme éste lo necesita. 

El melón en la cocina

Aunque en la actualidad podemos encontrar melón durante todo el año en el mercado, su temporada llega con el calor, que es cuando más jugoso y gustoso está. Esta fruta puede combinarse con dulces y salados, y en Guía metabólica contamos con estas recetas que la incluyen:

 

 

¿Conoces alguna receta que incluya el melón en sus ingredientes? Puedes enviarnosla y nuestra nutricionista, Natàlia Egea, hará la valoración nutricional y las adaptaciones, si necesarias, para las dietas controladas en proteínas, glúcidos o grasas. Animate, entra en Guía metabólica y envía tu receta.

El melón en la cultura popular

Esta fruta forma parte de la cultura popular en muchas partes del mundo, sobretodo en aquellas con clima templado, donde se cultiva. Hemos recogido algunos ejemplos:

¿Sabes algún refrán o proverbio del melón?

 

El blog Citas culinarias nos brinda un compendio de citas y frases que incluyen el melón como elemento principal. Queremos destacar las siguientes:

"El melón, largo, pesado, escrito y borrado"
"Entre grama y terrón se siembra un buen melón"
"El amor y el melón no pueden ser ocultos"
"Los amigos son como los melones, para encontrar uno bueno hay que probar cien"
"Cosechas de ajos y melones, cosechas de ilusiones"

Y, por supuesto, la frase que popularizó Gloria Lasso, con su "Corazón de melón", expresión que se utiliza para referirse a una persona bondadosa.

 

También hemos podido recoger estos proverbios:

  • "Ofrecida a un amigo, una piedra se convierte en el melón más jugoso" (Proverbio marroquí).
  • "Ya sea que el cuchillo caiga en el melón, o el melón en el cuchillo, el que sufre es el melón" (Proverbio hindú).
  • "Aquel que sacie su estómago con melones se llenará de luz" (Proverbio árabe).
  • "No resulta dulce el melón recogido cuando está verde" (Proverbio chino).
  • "Siembra melones y recogerás melones; siembra habas y recogerás habas" (Proverbio chino).
  • "El melón en ayunas es oro; al mediodía, plata; y por la noche, mata."

Cuentos

 

¿Puede un melón protagonizar un cuento? Bueno sí, pero hemos preferido un cuento que explica la historia de un perro con un color muy peculiar. El perro de color melón trata sobre el problema del abandono de animales domésticos, al tiempo que estimula la tolerancia por lo diferente.

No te lo pierdas en nuestra sección de Cuentos de Aprender jugando.

 

Poesía

 

Entre la poesía que hemos encontrado queremos destacar la obra de la poetisa rusa del siglo XX Anna Ajmátova, que lleva por título "Cuando la luna es de melón":

Anna Ajmátova. Foto: Wikimedia

Cuando la luna es de melón una tajada en la ventana
y en redor es la calina cerrada la puerta y la casa encantada
por las azules ramas de glicinas y en la fuente de arcilla hay agua fría
y la nieve del paño y arde una bujía de cera
tal que en la niñez, mariposas zumban
la calma, que no oye mi palabra, retumba
entonces de lo negro de rincones rembrandtianos algo se ovilla de pronto
y se esconde allí a mano, pero no me estremezco, ni me asusto siquiera…
la soledad en sus redes me hizo prisionera
el gato negro el alma me mira, como ojos centenarios
y en el espejo mi doble es tal vez mi contrario.
Voy a dormir dulcemente, buenas noches, noche.

¿Sabías el acertijo...?

 

Pregunta: Si un melón y medio cuesta un peso y medio, ¿cuánto costarán 3 melones y medio?

Respuesta: 3 pesos y medio. Como cada medio melón resulta costar medio peso, el precio de un melón entero es de precisamente un peso, y 3.5 x 1 = 3.5.

¿O crees que existe otra respuesta?

 

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